历史沿革

东汉祖时骠骑将军张意之子隐居于灵山,后舍宅为寺。据《寺志》载:东汉祖时骠骑将军张意之子中书郎张齐芳隐居于灵山,后舍宅为寺,初名灵山寺,此即保国寺的前身。

唐武宗时,灵山寺被废。唐代,经历安史之乱以后,社会经济凋敝,赋税加重,民众纷纷出家,以寺院为避难所。唐武宗会昌二年至五年(842845年),官府便下令拆毁寺宇,勒令僧尼还俗。据统计当时拆毁大寺四千六百余所,小寺四万余所。灵山寺在这次灭法活动中被废。

唐广明元年复寺,并赐名保国寺。唐广明元年(880),宁波国宁寺僧可恭,应施主之要求,前往长安上书朝廷,请求复寺,获得批准,唐僖宗李儇赐额保国寺。

保国寺在唐创建之时的建筑至今未能存留。保国寺在唐创建之时,规模不大,再加上唐代晚期佛教发展缓慢,社会客观条件不够理想,寺院建筑未能存留至今。

北宋开国之初,恢复自唐元和六年中断的翻译佛经工作。北宋开国之初,给佛教以适当的保护,朝廷并派人赴印度求法,重新恢复自唐元和六年(811)中断的翻译佛经工作,设立译经院、印经院等。

宋真宗时,随着佛教的发展,天台宗也兴盛起来。宋真宗时期(9981022年),进一步支持佛教的发展,放宽了度僧名额,在京城和各路设立戒坛72所,对于寺院采取豁免徭役和赋税的优待政策,致使寺院数量也有所增加,据天禧二年(1022)统计,全国有寺院近40000所。而这时地处江南的吴越王钱俶本即笃信佛教,曾遣使到高丽求访天台教典,使之失而复得,天台宗也随之兴盛起来。

钱俶于太平兴国三年(978年)纳土归宋,宋真宗时期在浙江四明山区的寺院中天台宗传人知礼,宣教著书,思想活跃,于天禧四年(1020年)被赐以法智大师称号。其门下有“南湖十大弟子”,传承本宗教理。原来出家保国寺的则全,尤得法师髓。则全施姓,号叔平,据记载叔平精于禅学,旁及儒书,多所著述,并被南湖十大弟子推为首领,朝廷赐号为德贤。

宋真宗大中符四年(1011)德贤“复过灵山,见(保国)寺已毁,抚手长叹,结不忍去”。由此出任寺院住持,迎来了保国寺的第一次中兴。

宋高宗绍兴年间(11311161僧仲卿建法堂。僧宗普开凿净土池、栽四色莲花。当时仲卿与宗浩还曾建十六观堂,在法堂西,后废。南宋时期的这些建设项目保留至今的只有净土池。法堂位置犹存,但建筑已几经重建了。

宋英宗治平元年(1064)官方曾赐“精进院”额,表明它在当时的佛教寺院中已有一定地位。

明弘治六年癸丑僧清隐重建祖堂,更名云堂。

明弘治年间(14881505)建清隐堂,后废。

明嘉靖年间(15221566)重修大殿。

明崇祯年间(16281644僧豫庵扩云堂基,更名玄斋,旁设两前架照厅。乾隆元年废。

明时建迎熏楼在大雄殿西。后废。在大雄殿东北隅建关房,后废。

清康熙二十三年(1684),僧显斋、景庵重修大殿,“前拔游巡两翼,增广重檐,新装罗汉诸天等相”,同时重修法堂、天王殿。于净土池四周立石栏杆,清前明御史颜鲸为净土池填“一碧涵空”四字。康熙五十四年(1715),住持显斋“材,培偏补陷,未数年而奂仑备美”。

乾隆十年(1745僧唯庵、体斋对大殿“移梁换柱,立”,并重修天王殿。嘉庆元年(1795)重修大殿,改装罗汉诸天等相。

嘉庆十三年(1808移建钟楼于大殿东。嘉庆十五年(1810)新建鼓楼在于大殿西。

宣统二年(1910)天王殿、东客堂毁于火。宣统三年,僧一斋重建。

民国二十年(1913)僧一斋建藏经楼五间(下层为法堂)及西侧客房楼屋十间一弄。

1954年全国文物普查时南京工学院师生发现此古建筑,后经陈从周、刘敦桢教授核实为北宋建筑。

196134 国务院公布保国寺为全国重点文物保护单位。